"Cercetați toate lucrurile, si păstrați ce este bun!"

Apostolul Pavel

Finalul de an centenar i-a prins pe românii din Chicago în preajma unui eveniment ce a devenit deja de câțiva ani buni o tradiție: sărbătorirea obiceiurile noastre strămoșești pe tărâm american.

Consulatul României la Chicago în colaborare cu Illinois Romanian American Community a organizat Ziua României la Trump Tower - Grand Foyer & Grand Ballroom, din centrul orașului Chicago.

Printre invitații care au făcut parte din programul artistic s-au numărat artiști locali și din România:  Laura Bretan, Nicoleta și Liviu Roman, Cristofor Aldea Teodorovici și Aldo Blaga.

Pentru ca limba, istoria și tradițiile noastre românești să nu se piardă, profesoarele Alina Vance și Sanda Cărbune, de la școala Guardian Angel Orthodox Day School, Des Plaines,  o suburbie a metropolei Chicago, au depus efortul, ca in preajma zilei de 1 Decembrie, să pună în scenă, piesa Moș Ion Roată și Unirea.  Copiii au început serbarea cu intonarea imnului Deșteaptă-te Române și o serie de alte cântece patriotice, fiind acompaniați la fluier de Doru Bândilă și dirijați de Roxana Iacob.

Primăria din Chicago, prin trezoriera șefă Maria Pappas, a organizat tradiționalul concert de Crăciun la care au participat diferite grupuri etnice, printre care și români. Anul acesta a răspuns prezent grupul de colindătorii, Glasuri Ardelene din Cluj Napoca, aflat în turneu în SUA. Aceștia au încântat publicul prezent cu o serie de colinde tradiționale românești din zona Ardealului.

În această vară a fost fondată platforma civică  RO100 Chicago, de către un grup de români stabiliți în zona Chicago, dornici de a-și folosi timpul, resursele și experiența acumulată în domeniile lor de activitate pentru a contribui la proiectele civice și de viitor ale Platformei România 100.

Consulatul General al României la Chicago a deschis, în holul clădirii în care funcționează oficiul consular, expoziția “Reflecții” a pictorului și artistului plastic de renume internațional Alexandru Darida,  începând cu data de 25 Octombrie. Artistul este membru al Academiei Româno-Americane de Artă şi Știință, acțiune care se înscrie în seria manifestărilor culturale dedicate Centenarului Marii Uniri.

Trei dintre românii americani cu activităţi deosebite, premiați în cadrul Galei „100 pentru Centenar”, organizată la Ambasada României din Washington, sunt din Chicago, motiv pentru care am realizat un scurt interviu cu fiecare dintre ei despre ce înseamnă premiul primit în acest an al sărbătoririi centenarului. 

Duminica 28 Octombrie, 2018 a avut loc la Copernicus Center din Chicago un eveniment cultural artistic deosebit dedicat centenarului.  Invitați special de peste ocean au fost Pavel & Cleopatra Stratan și Aldo Blaga, care  au  cântat alături de numeroși artiști locali, precum: Nicolae Feraru Band, Pavel Cebzan, Livia & Mircea Boian, Nelu Vătășoiu, Cenaclul Retro, Grupul Hora, Grup Oaș, Vox Maris Band, Roxana Iacob și  Nicoleta Roman.

Printre cei aproximativ 40,000 de alergători prezenți și-n acest an la Maratonul de la Chicago, s-a numărat și fostul sportiv de performanță Virgil Monel Sabou, devenit între timp jurnalist sportiv, acesta alergând pentru o cauză nobilă. Detalii despre cum a reușit să termine cei 42 de kilometri și să treacă linia de sosire, în ciuda accidentării, într-un interviu în exclusivitate.

Diana B. Padro, Sandra L. White, Donna M. Bowen,  Amelia V. Fields, Sheila M.S. Hein, Cecelia Richard, Carolyn B. Halmon, Edward Rowenhorst, Donald Simmons, Angelene C. Carter,  Carrie Rosetta Blagburn,  David Laychak, Alfred J. Braca, Peter Victor Genco Jr. sunt doar câteva din cele aproape trei mii de numele ce stau dăltuite, pentru eternitate, pe fațada superbului Memorial 9/11 din New York City. Sunt numele celor care și-au pierdut viața pe 11 Septembrie 2001.